Достопримечательности ЮАР. Колыбель человечества

 
Наш далекий-далекий предок
ЮАР

Колыбелью человечества назвала ЮНЕСКО район в Южной Африке, примерно в 50 км к северо-западу от Йоханнесбурга в провинции Гаутенг, где учеными были найдены ископаемые останки африканского австралопитека. Возраст находки - около 2,3 миллиона лет.

Этот район занимает около пятисот квадратных километров и представляет собой комплекс известняковых пещер, в том числе знаменитые пещеры Стеркфонтейн (Sterkfontein Caves).

В двадцатых годах XX века в этой местности были обнаружены первые окаменелости, очень заинтересовавшие ученых. С тех пор до сегодняшнего дня в районе "колыбели человечества" проводятся исследования.


Африканский австралопитек
Реконструкция
Африканский австралопитек

Самые известные находки - это обнаруженный в 1924 году ископаемый череп молодого австралопитека, названный "ребенок Тонг"(Taung Child) и найденный 18 апреля 1947 года череп, получивший название "Миссис Плес" (Mrs. Ples).

Собственно с Taung Child все и началось. Поначалу его считали черепом обезьяны, но южноафриканский ученый-анатом из Университета Витватерсранда Реймонд Дарт (Raymond Dart) понял, что это новый, неизвестный ранее науке вид, один из далеких предков современного человека. Ученые считают, что Taung Child на момент смерти было около трех лет. Это было существо ростом чуть более метра и весом около 20-24 кг. Его объем мозга составлял 340 см3. В начале 2006 года было объявлено, что Taung Child вероятно был убит орлом или другой крупной хищной птицей. Этот вывод был сделан на основании сходства в повреждениях черепа и глазницы Taung Child с повреждениями черепа современных приматов, убитых орлами.

За время раскопок было найдено более пятисот окаменелых костей древнего человека, тысячи ископаемых останков животных, более трехсот фрагментов окаменелой древесины и более чем девять тысяч каменных инструментов, изготовленных нашими далекими предками.

На сегодня "колыбель человечества" - одна из самых популярных и посещаемых туристами достопримечательностей ЮАР.


Taung Child и Mrs. Ples
В пещерах Стеркфонтейн
В пещерах Стеркфонтейн
В пещерах Стеркфонтейн
В пещерах Стеркфонтейн
В пещерах Стеркфонтейн
Каменные инструменты
Каменные инструменты
 

Авиабилеты в ЮАР