Города ЮАР. Кимберли

 
Мемориал старателям в Кимберли,
Северная Капская провинция ЮАР
Кимберли ЮАР

Кимберли (Kimberley) - столица Северной Капской провинции ЮАР.

Кимберли расположен в центральной части ЮАР, у слияния рек Вааль (Vaal) и Оранжевая (Orange River).

История Кимберли - это история добычи алмазов в ЮАР.

Именно здесь, в Кимберли, в семидесятых годах XIX века, разгорелась "алмазная лихорадка". Именно тут Сесиль Родс (Cecil Rhodes) основал в 1888 году всемирно известную компанию "Де Бирс" (De Beers), контролирующую мировой рынок алмазов.

Именно по названию города Кимберли были названы "кимберлитовые трубки", особые геологические образования, в которых сосредоточено до 90% мировых запасов алмазов.


Алмаз Eureka
Кимберли ЮАР

В 1866 году вблизи реки Оранжевой пятнадцатилетний пастух Эразм Якобс (Erasmus Jacobs) нашел алмаз. Находка весила 21,25 карата (4,25 г) и получила название Eureka. Тогда это сочли случайностью, никто не мог и подумать, что с этой находки начнется будущее процветание Южной Африки. Сейчас этот алмаз хранится в музее Кимберли.

В 1869 году и снова мальчишкой-пастухом был найден алмаз весом 83,5 каратов (16,7 г). После огранки вес камня составил 47,69 карата (9,54 г). Этот бриллиант получил название Звезда Южной Африки (Star of South Africa). Интересно, что первоначально этот алмаз был продан фермеру Schalk van Niekerk за "огромную" цену - пятьсот овец, десять быков и одна лошадь. Новый владелец продал камень за 11200 фунтов стерлингов. Алмаз был привезен в Англию и после ряда перепродаж куплен графом Дадли (Dudley) за 25 тысяч фунтов (отсюда второе название драгоценности - The Dudley Diamond). Следующий раз бриллиант был продан в 1974 году за 1,6 миллиона швейцарских франков, что эквивалентно 225 тысячам фунтов стерлингов времен находки этого алмаза.


Старатели артели "Red Cap Party" в Кимберли
Кимберли ЮАР

В 1871 году на территории фермы, принадлежащей братьям Де Бирс (De Beers) был найден еще один крупный алмаз (83,5 каратов или 16,7 г). Стало ясно, что в этих землях есть залежи драгоценных камней. Началась "алмазная лихорадка".

На контроль над территорией поселка New Rush, где были найдены алмазы, претендовали все: Британия, Трансвааль, Оранжевое свободное государство и лидеры народности гриква (Griqua), потомков смешанных браков европейских колонистов и готтентотов (khoikhoi), образовавших свое государство - Griqualand.

Победил, как всегда, сильнейший - 17 ноября 1871 в New Rush прибыл уполномоченный представитель губернатора британской Капской колонии. Однако статус нового города не был определен еще целых два года. Все дело было в том, что государственному секретарю по делам колоний лорду Кимберли (Kimberley) не нравилось "вульгарное" название нового города. Наконец, 5 июля 1873 года город получил свое новое имя. Старатели шутили, что они "заснули в Нью-Раше, а проснулись в Кимберли".


Британские артиллеристы обороняют Кимберли
Кимберли ЮАР

Во время второй англо-бурской войны Кимберли был осажден объединенными силами буров Оранжевого свободного государства и Трансвааля.

Блокада началась 12 октября 1899 года и продлилась 124 дня. После снятия блокады британцы создали в Кимберли концлагерь, где были интернированы бурские женщин и дети, многие из них погибли в лагере.

Осада Кимберли - один из самых драматичных моментов второй англо-бурской войны. В память павших во время осады британцев по заказу Сесиля Родса был построен мемориал - The Honoured Dead Memorial, одна из туристических достопримечательностей города.


Гостиница в Кимберли. Постройка 1894 года
Кимберли ЮАР

В 1881 году в Кимберли открылась первая в ЮАР фондовая биржа - Kimberley Royal Stock Exchange.

Кимберли был первым городом в южном полушарии, в котором в 1882 году было устроено электрическое освещение улиц.

В 1896 году в Кимберли была окрыта первая в Южной Африке горная школа, переехавшая впоследствии в Йоханнесбург и ставшая ядром университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand).

В 1913 году в Кимберли заработала первая в ЮАР школа по обучению летчиков.


Здание муниципалитета в Кимберли. Постройка 1899 г.
Кимберли ЮАР

Сегодня в Кимберли живут около ста семидесяти тысяч человек.

Наиболее интересные для туристов достопримечательности города - естественнонаучный и этнографический музей (McGregor Museum), художественная галерея (William Humphreys Art Gallery), музей транспорта (Transport Spoornet Museum), музей пионеров авиации (Pioneers of Aviation Museum) и, конечно же, знаменитая "Большая Яма" (Big Hole), огромная выработанная алмазная шахта.


"Большая Яма" в Кимберли, ЮАР
Кимберли ЮАР
 

Авиабилеты в ЮАР